DEPART POUR LA TAIWAN KOM CHALLENGE

Au soleil levant, au bord de l’océan, nous signons le mur protocolaire avant que la cérémonie d’ouverture débute. Par 26 degrés, je rejoins l’équipe avec qui j’ai passé ces derniers jours. Il est 6h30 quand le départ est donné.

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

Parmi les 386 coureurs et 36 nations représentées, les élites asiatique et océanique sont en nombres. La Taiwan KOM ressemble à course UCI plus qu’une cyclosportive. Je retrouve des habitués Thomas Lebas, Mark Dowling, John Ebsen, Omar Fraile sur la ligne de départ et fait connaissance de Guillaume Gaboriaud. La performance est de valeur pour tous.

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

Il nous faut 35 minutes pour traverser le pont et rejoindre l’entrée des Gorges de Taroko où le chronomètre démarre. L’allure est déjà vive et s’accélère avec une première échappée à l’initiative d’Omar Fraile.

© Velo Paper / Daebong Kim

© Velo Paper / Daebong Kim

Les fuyards repris, nous serpentons à vive allure dans ces vertigineuses Gorges de Taroko. À l’image des Grands Goulets dans le Vercors, il ne faut pas se laisser distraire par la nature. La route est par endroit abîmée par l’érosion des falaises et il y a des ruissellements abondant d’eau. Il faut être attentif.

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Constamment en prise, à faire des intervalles de puissance, le temps et le dénivelé positif s’accumulent vite. Heureusement, les photographes sont là pour saisir ces instants sublimes.

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

L’intensité augmente au déroulement du challenge. À l’usure, je me délie de l’avant course au km 60. Inexorablement, je vois l’écart qui se creuse.

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© Biketo

À l’avant, la décantation suit son cours. Comme chaque année, au terme d’une courte descente, les hostilités sont décisives. Il reste 15 km. La pente est ensuite telle qu’une fois décramponnée, il est improbable de se raccrocher. Thomas Lebas, Oscar Pujol, Hindley Jai, Benjamin Dyball se livreront une bataille intense. 

© Taiwan Cycling Federation

© Taiwan Cycling Federation

L’image d’Oscar sous masque à oxygène vaut plus que des mots. Le leader du Tour du Japon, avec le meilleur temps de l’ascension du Mont-Fuji est bel et bien le roi de la montagne de Taiwan. 

© Biketo

© Biketo

Tout peut arriver à l’ascension du Mont-Wuling. Restant patient et constant, je rattrape des coureurs jusqu’aux derniers mètres de la ligne d’arrivée. Par moment, un développement à 34 dents aurai été providentiel avec des pourcentages à plus de 30%.

Résultats

Si le temps réalisé (3h55) est supérieur à l’an dernier (3h45), la satisfaction de l’avoir fait est plus forte pour de multiples raisons. De la chaleur, un niveau relevé, je m’offre à ma surprise la 2ème place dans la catégorie des 30 – 39ans. [lire le compte rendu 2015]

© Taiwan Kom Challenge / Paolo Martelli

© Taiwan Kom Challenge / Paolo Martelli

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Pourquoi la Taiwan KOM Challenge est unique ?

La Taiwan KOM Challenge est l’achèvement d’une longue saison. C’est  la cerise sur le gâteau. Elle résonne comme les 12 coups de minuit, l’heure à laquelle où l’on remet le compteur à zéro pour repartir avec de nouvelles motivations. 

La première fois que j’ai franchis la ligne d’arrivée, il y avait longtemps que je n’avais pas ressenti un tel sentiment de délivrance. La victoire sur les 3 Haute Route m’a donné le même sentiment, lié à la fatigue, le cumul de 3 semaines de dénivelé.

La Taiwan KOM, se déroule en 1 jour. C’est un défi unique, une expérience implacable de l’échec, car une fois parti, vous n’avez pas le choix, il faut monter.  Seule la prétention de ne rien regretter, de passer des moments inoubliables, de rencontrer de nouvelles personnes doit être rempli. Il ne faut pas se mentir, l’appât du gain pour les meilleurs cyclistes est une motivation, mais pour tous, l’effort est intense.

Et après la Taiwan KOM Challenge ?

Taiwan est soumis à des conditions météo variable et difficile. La période d’octobre à novembre est la plus propice. C’est pour cela que la fédération de cyclisme Taïwanaise a fait le choix d’y organiser le Festival du Cyclisme à Taiwan du 2 octobre au 13 novembre. La Taiwan KOM est l’événement phare. Lors de ce festival, des évènements ouverts à tous sont proposés : «Formosa 900», un ultra  de plus de 900 km autour de l’île et «the sun Moon Lake». 

Au même rang que la Taiwan KOM, la fédération de cyclisme et le bureau du tourisme travaillent à créer une KOM sur chaque continent où Taiwan sera le défi final de l’année. Gardons un pied à terre en attendant la suite.

© Velo Paper / Dabong Kim

© Velo Paper / Daebong Kim

Merci à vous

Omar Fraile, Ibai Salas, Emma Pooley, Brett Lindstrom, Yumiko Goda, Junrey Navarra, Christopher Alan Allison,  Gökhan Toros, Jayson O’Mahoney, Wily Mulonia, Matt McNamara, Marcus Speed, Lee Rodgers, Daebong Kim, Paolo Penni Martelli,  Bauyang Gao.

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

© Taiwan KOM Challenge / Paolo Martelli

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