6# Granfondo Yunnan | Au sommet de Lijiang .

L’an dernier je quittais le Granfondo Yunnan remplis de mémorable souvenir. L’an 2018 en sera de même. Culminant à plus de 3800 mètres d’altitude, la dernière étape est le symbole du Yunnan avec une arrivée sur la montagne enneigée du Dragon de Jade. Lijiang nous plonge dans un film comme l’ambiance de Tigre et Dragon. Le scénario que je m’étais imaginé c’est joué comme le pressentais.

Veille d’étape, nous dinâmes avec mes coéquipiers MatadorRACING au 23 étages de l’historique hotel Guanfang. Le restaurant du Dragon de Jade est de forme circulaire et donne une vue panoramique sur la ville de Lijiang et sa fameuse montagne. L’ambiance va bon train et je dois être au top pour mener l’équipe sur la 3eme marche du podium. L’équipe ridermania emmenée par l’américain Josh Baeur est à nos talons.

Comme l’an dernier, la météo s’annonce froide au départ. 2 degrés pour un maximum à 15 degrés, ce sont des conditions que j’affectionne. Ma skinsuit, un sous maillot, manchettes et gants longs me suffisent. Les rayons du soleil nous réchauffent et je pressens une étape intense. Je ne me trompe pas.

Nous remontons les anciennes rues de Lijiang. L’assault est lancé par les trois coureurs Germanique dont mon roommate qui s’est bien remis de sa courte nuit. Les favoris du classement sont déjà dans le coup et je ne manque pas d’être de cette première échappée. Les jambes et le coeur répondent instinctivement.

Placé, même facile, la lucidité et mes sensations me surprennent. Je reste patient et opportuniste. L’itinéraire sera long avec des descentes rapides et une ultime montée de 35km usante.

La première lontée s’exécute à une allure régulière. Je me vois même améliorer mon chrono de 2 minutes. L’échappée se forme avec le leader Miga à mi ascension. Je ne peux suivre et reste conscient de mes capacités. Je sais que j’ai les armes pour creuser un écart dans la descente rapide, accidenté et sinueuse qui survient.

Je m’exécute dans la descente créant un écart avec ce qui reste d’une dizaine d’unité du peloton. J’entame les 35 km de montée avec le 4eme de l’étape de l’équipe thaïlandaise Roojai. Ce dernier est plus à son aise et prend de l’avance. Je me concentre à maintenir un rythme régulier.

Je suis repris par le groupe que j’ai lâché dans la descente. Il est emmené par Konstantin Fast 8eme du général. Il tient une puissance entre seuil et aérobie.

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À mi ascension, un coureur Mongole sème une attaque. Nous ne sommes que deux à le suivre. Je serres les dents un bon moment et nous avons fait l’écart.

Le decor de pins defile sur une route propre semé de bumpings. Nous Nous relayons régulierement jusqu’à l’issue finale. Nous avons un point de mire Josh Baeur que nous dépasseront. Ce dernier , désarçonné par les cavaliers Mongoles a mené un longue chevauchée en tête.

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Km 95, j’entrevois l’arrivée. Il reste 10 km se dessinant en pente. Elle nous profite à se retrouver à 2. Nous franchissons la ligne ex aequo à la 7eme place en moins de 3h30. Une place similaire à 2017. L’altitude me réussie.

Je gagne 6 places au classement general et permet de confirmer l’équipe marador racing à la 3eme du classement des équipes. L’équipe Roojai est deuxième. L’equipe Mongolia CCN domine le classement .

Une délicieuse mousse blanche VEDETT nous est servis. Je m’en délecte avant de reprendre l’autobus pour la cérémonie.

La bière coule à flot et continusera jusque tard dans ma soirée. Je suis invité à partager ce moment amicale avec les volontaires et le staff de l’organisation. Un grand merci à la société Nordic Ways.

Le Granfondo Yunnan est de loin la plus belle épreuve cyclosportive par étapes que j’ai roulé.

Imaginez rouler sur des routes totalement fermées à la circulation, balayées et parfois refaites pour l’événement. Une epreuve encadrée par les autorités, des ravitaillements servis à la main, les encouragements des riverains à chaque bourgades, villes traversée, une diffusion à la tv,…. Je ne vois celà que sur le tour de France.

Résultats du Granfondo Yunnan

Résultats sur http://www.racetimingsolutions.com/granfondoyunnan2018.html

Si vous souhaitez découvrir cette épreuve, n’hésitez pas à me contacter et je répondrai à vos questions.

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