xterra belgium nicolas raybaud vtt

XTERRA BELGIUM | Sacré Belges. Vous avez le sens des festivités !

Quatrième du nom, le XTERRA Belgium a offert un spectacle de haut niveau sur son décor unique, perché au coeur du site classé de la Citadelle de Namur. Du long de la Meuse, en passant les chemins et marches de la Citadelle, le Belge Yeray LUXEM décroche la victoire, tandis que la Française Morgane RIOU ajoute un second succès sur l’esplanade. Je vous invite à mon récit d’expérience où le spectacle, l’ambiance et l’effort physique font bons ménages ! 

yeray luxem vainqueur xterra belgium

Sur la route du XTERRA Belgium

Accompagné de mon ami et photographe du Vercors, David BOUDIN, nous avons fait un voyage en auto de plus 8h pour rejoindre la ville de Namur. Les louanges à l’égard du plat pays et la notoriété du triathlon de Namur m’ont motivé.

Avec la présence d’athlètes de haut niveau, le spectacle et les performances sont assurés. C’est une manche du circuit européen intéressante à faire pour se confronter à l’élite mondiale. 

Une gestion de course

xterra belgium nicolas raybaud

Les vannes de la Meuse étaient ouvertes, le vent soufflait fort et les nuages cachaient le soleil. Je n’ai jamais nagé dans de telles conditions mais j’étais en confiance.

Si il y a deux ans, j’étais une enclume en natation, aujourd’hui j’ai confirmé mes progrès.

xterra belgium natation dans la meuse

Un crawl posé, économe, je réalise la boucle de 1500 mètres avec un temps de 24:42 (81e) Nous sommes une soixantaine à sortir d’une eau à 16°c dans un laps de 2 minutes.

xterra belgium nicolas raybaud et jean marc rimaud

Je suis encore loin de mon ami Jean-Marc RIMAUD qui affiche le second meilleur temps en près de 19 minutes. 

Le parcours VTT est usant, roulant, amusant mais abordable pour tous. 

Au-delà des chiffres (37km – 1200 d+), le vélo commence par une montée de la Citadelle via la Route Merveilleuse. Cette route en pavés serpente le long du monument namurois et offre d’innombrables points de vue sur la ville.  

ville de namur xterra belgium

Cette partie montante me profite pour grappiller des positions dans la roue de Christophe DUPRE (Team XTERRA Organicoach).

Visionner le segment Vidéo Kinomap

La route merveilleuse nous mène à quelques mètres de l’esplanade du village XTERRA où l’ambiance est de folie. Les spectateurs s’y amassent pour nous voir et nous encourager jusqu’à 5 fois en VTT et 4 fois sur la partie trail. 

Tout est fait pour que les spectateurs et accompagnants profitent au mieux du spectacle.

 

Le parcours vtt est une boucle à réalisé deux fois. Les montées sont raides, sélectives mais les écarts entre concurrents sont serrés. À la faveur des sections roulantes, des jonctions se font.

Au km 14, “Tienne Hola”, figure parmi les murs emblématiques du parcours XTERRA Belgium et fait office des dernières difficultés où je fait la différence. Nous devons commencer par monter des marches et prendre une petite voie. La montée était un ruisseau de boue où je trouvais de la motricité et de la vitesse pour faire des écarts .

Visionner le segment Vidéo Kinomap

Une fois cet obstacle passé, le retour vers la Citadelle se fait à toute allure vers la partie mythique DH de la citadelle de Namur. C’est le clou du spectacle où les spectateurs peuvent en profiter et nous acclamer. Ce n’est pas la partie où je suis le plus aérien et souple. 

Lors de l’arrivée, si le festival de Cannes a sa montée des marches, à Namur nous déboulons l’escalier de l’esplanade à toute vitesse pour rejoindre le parc de transition. L’ambiance et les sensations sont garanties.

Je réalise un temps de 1h52 qui me vaut le 68e temps à vélo. Les écarts entre les concurrents sont de l’ordre de la seconde. Le niveau est homogène. Le Belge Sébastien CARABIN (TEAM MERIDA WALLONIE) survole la discipline vtt avec un temps de 1:34:49.

Dans la foulée de Morgane Riou

Ma gestion de course jusqu’à la transition T2 est pour l’heure excellente. Le profil cassant, abrupte, des surfaces en pavés, des escaliers, l’itinéraire trail est très éprouvant. 

Ma position me permet de suivre des concurrents plus rapide. Dans un premier temps, les trois premiers du XTERRA Full (Yeray LUXEM, Arthur SERRIERES, Filippo RINALDI) qui me rattrape dans mon premier tour. Enfin Morgane RIOU avec qui j’ai suivi l’allure un bon bout de temps.

morgane riou vainqueur xterra belgium

La championne de cross-triathlon est légère et relance vite. À ces allures favorables, ce sont encore 11 places que je remonte. 

J’accroche le 68e temps à pieds. Je franchis la ligne en 55e position scratch et 22e dans le classement groupe d’âge. En effet, le label XTERRA dissocie le classement des élites et des amateurs. 

Àprès course

Le XTERRA Belgium est connu pour être festif ! En d’autres mots, les participants vont se donner à des performances plus mousseuses, sous une autre forme de pression. J’ai joie à féliciter Florian BADOUX (Directeur de course) pour son remarquable travail. 

xterra belgium nicolas raybaud et florian badoux

Il nous faut rentrer ! David comme moi en avons pris plein les yeux. En conclusion, nous laissons derrière nous de magnifiques images et quelques anecdotes dont nous nous souviendrons. Nous avons hâte de revivre l’aventure XTERRA. 

Les résultats du XTERRA Belgium 2019

Où dormir à Namur ? 

L’Hôtel Les Tanneurs **** est formé de 15 maisons anciennes reliées les unes aux autres, 35 chambres toutes différentes, empreintes de charme et exemptes de standardisation. Le petit-déjeuneur est gourmand et j’ai adoré la machine automatique à cuire les PanCakes, davantage, tartinés avec du Beurre de Cacahuètes.

Hotel les Tanneurs, Rue des Tanneries, 13 à 5000 Namur (Belgique) – www.tanneurs.com

hôtels les tanneurs à namur

Où Manger à Namur ? 

À quelques mètres de l’hôtel se trouve une table que je vous recommande, à très bon prix, succulent et rassasiant. C’est “Le Coin Grill”. Salade, Burger, … des Frites et une bière blanche de Namur..

L’aventure vous tente !

Si l’ambiance et la discipline vous motivent, rendez-vous à l’édition prochaine sur www.xterra-belgium.be ou sur le challenge XTERRA Benelux 

Crédits photo © David Boudin  / XTERRA Belgium

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