Les 3 Ballons retrouve son arrivée à la Planche des Belles Filles

La 21ème édition des 3 Ballons résonne avec le retour de l’arrivée sur la Planche des Belles Filles. Cette même arrivée sera le juge de paix de la 5ème étape du Tour de France 2017. 213 km pour un cumule de 4400 mètres de dénivelé, je vais vous raconter l’histoire de l’une des plus difficiles cyclosportive de France.

Ville de Luxeuil-les-Bains, il est 7h15 quand des milliers de participants ont le feu vert pour partir à l’assault des cols des Vosges. Le peloton s’étire et roule à vive allure vers la première difficulté « le Ballon de Servance ». Les premiers 47 km sillonnent sur de petites routes, jallonées de côtes et de relances. Le déblocage est efficace. Nous observerons un homme de Grinta à l’attaque, Bart Van Damme.

Les 18kms du Ballon de Servance opéreront une première sélection. La vitesse ascensionnelle est digne des professionnels. Une vingtaine de coureurs tiennent l’allure. Damien Richard comme pour moi, à plus de 1400 m/h cela va déjà trop vite à la vue de la partie de ballons qui nous attend. Nous franchirons le sommet avec 5 coureurs. 

C’est la saison des gravillons. Nous réalisons une descente prudente, laissant revenir d’autres coureurs de l’arrière.  La traversée de ville se fait en toute sécurité avant de rejoindre la petite difficulté mais non sans mal du Col d’Oderen.  

ballons d'alsace nicolas raybaud specialized

C’est le paradis pour rouler.

Le Markstein, suivi du Grand Ballon se dresse après 100 kms. Notre groupe se réduit à moins d’une dizaine. Damien Richard mène une allure impériale et soutenue. La route est large et en sous bois jusqu’à la station du Markstein. Nous roulons ensuite à découvert avec en vue le toit du massif des Vosges. Nous basculerons une poignée de coureurs. Nous nous classons dans le top 30 à ce moment de la course. Tout va pour le mieux.

Les forces s’épuisent …

La descente qui nous mène au Col de Hundsruck est rapide et sans prise de risque. Après 3000 mètres de dénivelé et 140 km, la pente se relève. Je ressens les premières difficultés, les forces s’épuisent. Je ne suis pas le seul à résister à la gravité. Ils sont 3 à se détacher.  Nous devons alors gérer.

Accompagné d’un Anglais, notre entente est parfaite pour rejoindre le Lac de Sewen. Sewen est le point de départ de l’ascension du Ballon d’Alsace. Un groupe de plus d’une dizaine de granfondeurs reviennent, dont une connaissance, Hervé Gebel.

Seul dans l’effort, ensemble dans la douleur …

nicolas raybaud et hervé gebel dans le ballon d'alsace

Malgré un ravitaillement et des efforts parfaitement gérés, le Ballon d’Alsace est bien trop difficile. Même si la route est excellente et à l’abri du soleil, ils sont encore une dizaine à me doubler. De la 30ème place, je me retrouve à la 70e place au sommet. En “Slow Motion” Hervé Gebel est autant au ralenti que je le suis. Clément Jaubert m’encourage. C’est de la motivation que j’accueille avec sourire 🙂

Au sommet de l’île au soleil des Vosges

Les 25 kms nous reliant à Plancher les mines, seront exécutés tempo avec les cinq coureurs avec qui je roule. La planche des Belles Filles. Que dire ? Une image vaut mieux que des mots.

Malgré la fatigue musculaire, l’objectif est de rester à sa place et prendre du plaisir . Objectif atteint en 7h07, félicité par notre speaker Didier Marinesse au sommet de la petite île au soleil des Vosges.

nicolas raybaud arrivée planche des belles filles specialized pink

Résultats

Bart Van Damme met la balle au fond du filet et rafle une fois de plus la victoire devant ses compatriotes Michiel Minnaert et Kenny Nijssen. David De Vecchi premier français est quatrième. 

Pour résumer

Les Vosges n’ont rien à envier aux Alpes. Verdoyante, difficile, surprenante, grandiose, immense, ce territoire a tant de ressources. C’est une cyclosportive à accrocher à son calendrier au même rang que la prestigieuse Marmotte.

Je préférais l’assiette de Raviole servi au Challenge Vercors. Nous nous contenterons de pâtes. Un petit Kougelhopf Alsacien, un apple Strudel , des bonbons des Vosges et un verre de vin blanc seraient un plus pour apporter un plus à l’esprit cyclo. Qui sait ? Ces douceurs seront peut-être à l’arrivée de la nouvelle Granfondo des Vosges le 20 mai 2018.  D’ici là, portez-vous bien !

Les 3 Ballons en chiffres. 

Avec un total de 1736 arrivant sur le plus grand des parcours, les 3 Ballons attire l’europe avec en file de tête la Belgique (925), les Pays-Bas (469) et la France (247). 

Les femmes  representent seulement 2,8% du peloton du granfondo. Elles sont 50 femmes contre 1721 hommes et 1 handisport. La meilleure féminine est la belge Ils Van Der Moeren avec un temps de 6h59. Bravo à toutes les Femmes! 

 ILS van der moeren

Le parcours des 3 Ballons

Voir la cyclosportive sur strava.

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