Fondé en 2012, le Taiwan KOM Challenge a pris le statut des événements les plus prestigieux du calendrier international. C’est une course de vélo qui est devenue un défi incontournable honorée au fil des ans par des champions du monde, des médailles d’or olympiques et des vainqueurs des grands tours. Une épopée hors du commun qui fera envie à bon nombre de cyclistes voulant se lancer un challenge !

taiwan kom nicolas raybaud

Mon histoire avec Taiwan Kom Challenge

En 2015 et 2016, j’ai eu le bonheur de voyager à Taiwan. À ma grande surprise, je gagnais en amateur l’édition 2015. Cette année-là, la magie s’opère. Je me prends de passion au voyage de course et au continent asiatique.

En 2016, consacré sur la triple Haute Route, Taiwan Kom Challenge m’invitais comme media/rider aux côtés de Omar Fraile et Emma Pooley. Une fois de plus, l’expérience était incroyable. Je montais à nouveau sur le podium !

Taiwan fait encore partis ma liste de vœux. Alors pour célébrer ses 10 ans, je souhaitais faire ce clin d’œil à l’histoire et revenir sur cette édition anniversaire.

C’est un vrai défi tant pour l’élite que pour les amateurs. C’est un événement de référence dans la région Asie. Kent Wong

kent wong aethos

10 ans à couper le souffle !

L’office du tourisme ainsi que la fédération de Cyclisme Taiwanaise ont imaginé depuis 2012 une course unique !

L’objectif est double : Promouvoir la pratique du cyclisme pour les taiwanais et mettre en valeur le pays en empruntant une route aussi magnifique qu’éprouvante pour les coureurs.

© Daebong KIM / VeloPaper

Peu de courses au monde offrent la chance de se retrouver derrière la ligne de départ avec le meilleur grimpeur de la Vuelta, des champions olympiques ou le double vainqueur du Giro !

Taiwan et ses partenaires n’hésitent pas à mettre les petits plats dans les grands en invitant des coureurs professionnels et une prime alléchante de 15 000 € au vainqueur homme et femme ! Oui, Taiwan KOM est à ce jour la seule course tous sports confondus à honorer la parité ! Épreuve ouverte aux amateurs, elle permet de se retrouver parmi des athlètes de renoms.

Mais qu’est-ce que les cyclistes sont venus chercher ?

La course prends sont élan au niveau de la mer de la côte Est, à une altitude de 0 mètres, pour se terminer 105 kilomètres plus loin et surtout 3275 mètres plus haut, à HeHuanShan, la montagne la plus haute de Taiwan accessible par la route !

from the sea hualien taiwan kom

L’effort atypique de ce parcours rend cette course unique et la découverte (ou redécouverte) d’un nouveau pays ou d’une région avec sa culture, ses paysages et ses traditions.  

Le paysage est sublime, les gorges empruntées par les coureurs sont impressionnantes, profondes avec une rivière bleu cristal qui coule au fond.

gorge de taroko

L’inclinaison de la route oscillent autour de 7 %, avant de se terminer dans des coups de cul de plus en fréquents, jusqu’au point le plus haut avec des séries de lacets à 27%.

Cela rappelle à tout le monde que le patron à Taiwan, c’est la Montagne. 

À 10 km de l’arrivée, c’est un moment décisif de la course, celui qui fait le plus souffrir. On voit des coureurs marqués qui roulent de travers.

Le final est à couper le souffle !

oscar puyol taiwan kom challenge

Voir l'intégralité vidéo de la Taiwan KOM

Queens of Taiwan

Chez les femmes, on entend raisonner « God save the queen » en l’honneur de Emma Pooley. La Londonienne est une habituée de l’évènement avec 3 podiums consécutifs.

emma pooley

2018 est la plus relevé. L’australienne Lucy Kennedy, membre de l’équipe Mitchelton-Scott a décroché la meilleure performance chronométrique en 3h51min19.

 2017, le podium féminin était même 100% anglais avec Emma Pooley, Hayley Simmonds, Emily-Grace Collinge.

emma pooley taiwan kom

Cette dernière est un profil atypique puisque Emily n’est pas cycliste mais coureuse à pied avec un titre de championne d’europe de course en montagne. Hayley Simmonds est membre de l’équipe WNT Pro Cyclin et deux fois championne de Grande-Bretagne du contre-la-montre en 2015 et 2016

marianne vos taiwan kom

Marianne Vos vient compléter la ligne des championnes de la Taiwan Kom Challenge. La médaillée olympique a une carrière. Gagner la Taiwan KOM est un graal dont elles peuvent être fière.

  •  2013: Eri Yonamine, Tiffany Cromwell, Lian Yin Yi Ch
  • 2014: 4h39 Marg Fedyna, Qin Xin, Guo Nian Wen
  • 2015: 4h03 Eri Yonamine, Marg Fedyna, Tseng Hsiao-chia
  • 2016: 4h08 Emma Pooley, Yumiko Goda, Cheung Zi Yin
  • 2017: 3h52 Emma Pooley, Hayley Simmonds, Emily-Grace Collinge
  • 2018: 3h51 Lucy Kennedy, Emma Pooley, Edwige Pitel
  • 2019: 3h52 Ashleigh Moolman, Marianne Vos, Kate McIlroy
  • 2020: 4h37 Marg Fedyna  
  • 2021: 4h19 Ke Xin ZENG, Hsin Hui WANG, Tzi Yin CHEN

Kings of Taiwan

L’édition 2017 restera l’année sublime avec la victoire du double vainqueur du Giro, le requin de Messine, Vincenzo Nibali. Mais pas seulement, Cadel Evans était du jeu.

puyol nibali ebsen

Qui ne rêverai pas courir aux côtés de ses coureurs ? La liste des personnalités est longue et accrocher son nom à cette course devient un honneur.

john ebsen damien monier taiwan kom

Pour moi, s’il y a deux coureurs qui ont marqué ses 10 ans, ce sont John Ebsen et Damien Monier. Ebsen détient le record de podium et participation sur la Kom Challenge. C’est également la deuxième meilleure performance de la Taiwan KOM. Quand je revois la course épique qu’il a mené face à Nibali et Puyol, il mérite cette couronne.

Vicenzo Nibali qui est l’homme le plus rapide de Taiwan en moins de 3h20.

damien monnier

Cororico pour Damien Monier, qui le meilleur Français de la Taiwan KOM. Avec 4 participations, il compte 1 victoire, 1 podium et deux top 10.

  • 2012: John Ebsen, Peter Pouly, David McCann
  • 2013: Rahim Ememi, Amir Zargari, Wang Yin-chih
  • 2014: 3h40 John Ebsen, Ying Hon Yeung, Ariya Phounsavath
  • 2015: 3h34 Damien Monier, John Ebsen, Mark Dowling
  • 2016: 3h29 Óscar Pujol, Jai Hindley, Ben Dyball
  • 2017: 3h19 Vincenzo Nibali ,Óscar Pujol, John Ebsen
  • 2018: 3h26 John Ebsen, Ben Dyball, Damien Monier
  • 2019: 3h24 Anthon Charmig, Ben Dyball, Pierpaolo Ficara
  • 2020: 3h21 John Ebsen, Christian Trenchev, Huang Guan-Lin
  • 2021: 3h33 Chun Kai FENG, Dean LU, Guan Lin HUANG

La 10ème édition de Taiwan Kom Challenge

Le matin du 28 octobre, malgré une brume éther pendant la moitié de parcours, la partie supérieure s’est terminée sous une toile de ciel bleu pour le labeur et la sueur fournis par les challengeurs.

route brume taiwan kom

© Kent Wong

Cette année, en raison de restrictions de voyage, seuls 280 habitants ont participé, l’atmosphère est donc plus détendue au début.

La course a commencé d’une manière inhabituellement douce. C’est tout le contraire des précédentes éditions où le rythme était féroce.

Naturellement, la sélection s’est vite faite pour qu’un groupe de professionnel se détache. Parmi eux figuraient Dean Lu de Baryton-Icefield, Guan Lin Huang d’Action, Yen Yi Ho de Yilan Cycling Team et le tout premier cycliste taïwanais du WorldTour, Chun-Kai Feng de Team Bahrain Victorious.

Dayuling marque le début du dernier 8 km brutal de la course. Feng, Huang et Lu vont se battre jusqu’au somment. Ces trois-là se connaissent bien, s’étant entraînés ensemble pour l’équipe nationale. Finalement, le coup décisif est venu de Chun-Kai Feng, sur les pentes abruptes menant à la ligne d’arrivée.

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Dans la course féminine, les choses se sont réchauffées un peu plus tôt. Le groupe comprenait les 3 meilleures femmes de la course 2020: Ke Xin Zeng, Tzi Yin Chen de l’équipe cycliste Yi-Lan et Jia Qi Kuo du KMCC.

Tzi Yin Chen et Jia Qi Kuo

Tzi Yin Chen et Jia Qi Kuo

Zeng s’est avéré la plus forte. Cette dernière a récemment remporté la médaille d’argent de la course sur route féminine aux Jeux nationaux de Taiwan à Taipei en 2021.

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Ke Xin ZENG

Plus qu’une course, un voyage.

Le KOM de Taïwan est un voyage à vélo plus enrichissant qu’une sortie à l’Alpe d’Huez, et certainement plus difficile. C’est autant aventureux que les Dolomites, plus accidenté que les Pyrénées. Alors par expérience, permettez-vous de planter un séjour plus long à Hualien et ses alentours.

Vous avez la plage, les bains de source d’eau chaude et de la bonne cuisine !

Faire le marché nocturne de Taipei. La ville contient une énergie débordante. Les taiwanais sont d’une rare gentillesse.

night market taipei

Visiter la tour Taipei 101

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Partir dans le splendide parc national de Yangmingshan. C’est un des neuf parcs nationaux de Taiwan. Son emplacement sur cette zone volcanique entre mer et ville offre une multitude d’activités à pied comme à vélo dans une végétation luxuriante.

rouler à taipei

Même le vélo à l’intérieur de Taipei est animé. Les pistes cyclables vont et viennent avec un hasard déroutant, et alors même rouler en ville est très agréable.

Pour conclure

Taiwan KOM est une fierté et tout un symbole pour les Taiwanais. C’est un évènement vitrine de l’île. Taiwan a été désigné comme le pays du cyclisme pour l’année 2021.

Comme décrit, Taïwan abrite un incroyable réseau de pistes cyclables, spécialement conçu par le gouvernement pour fournir des itinéraires sûrs et sans voiture qui emmènent les visiteurs vers la destination au cœur de la campagne et à travers itinéraires montagneux.

Si vous aimez la nature, l’Asie et le vélo, Taiwan est une destination à inscrire dans sa liste de vœux.

En tant que petite île, il est facile d’explorer tout le pays à vélo et explorer la magnifique île de manière écologique. C’est que j’ai souhaité vous partager au travers de mes articles sur Taiwan.

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