Une semaine après Malte, l’aventure continue au XTERRA Grèce.  Je retrouve toute la team Organicoach pour la grande rentrée des élites. Pita, soleil, convivialité et sports, la famille XTERRA se retrouve pour cette nouvelle odyssée qui s’annonce de très haut niveau !

Vouliagmeni

Les divinités de l’olympe 

Les projecteurs sont tournés vers le couple Richard MURRAY et Rachel KLAMER.

Rachel Klamer et Richard Murray

Rachel Klamer et Richard Murray

Les puristes du triathlon olympique apprécieront le niveau. L’élite mondiale, tout comme les organisateurs apprécieront leurs présences.  Voici la liste des principaux prétendants à la course : 

Les élites hommes

  • François VIE  🇵🇹
  • Sébastien CARABIN 🇧🇪
  • Maxim CHANE 🇫🇷
  • Bitados PANAGIOTIS 🇬🇷
  • Michele BONACINA 🇮🇹
  • Théo DUPRAS 🇫🇷
  • Sloth Nielsen Jens Emil 🇩🇰
  • Jacque MARTINEZ 🇫🇷

Les élites Femmes

  • Alizée PATIES 🇫🇷
  • Morgane RIOU 🇫🇷
  • Rachel KLAMER 🇳🇱
  • Matilde BOLZAN 🇮🇹
  • Carina WASLE 🇦🇹
  • Jindřiška ZEMANOVA 🇨🇿

Comme une rentrée des classes. À entendre les ambitions des athlètes lors de la conférence, on ressent de l’appréhension dans leurs discours (ou est-ce du bluff  ?) Elles, ils sont dans l’attente de voir qui est en forme. Mais c’est aussi l’examen d’entrée qui concrétisera toutes les heures d’entraînements de l’hiver. Comme le disait Matilde BOLZAN lors de la conférence de presse. 

Il n’y aura aucun regret à avoir tant le site de l’épreuve est magnifique .  

XTERRA Grèce écrit une nouvelle page !

Le site de l’épreuve se déroule sur une plage privée dans le quartier chic de la région, plus précisément à Vouliagmeni. C’est le même site du triathlon masculin et féminin aux Jeux olympiques d’été de 2004. Le cadre est idéal et il y a toutes les commodités du quotidien, des restaurants à 5 minutes à pieds. Nous sommes en sécurité et l’entrée est gratuite pour les participants et accompagnants.

La natation est deux boucles de 750m, (même si dans les faits de course, elle était plus longue.) L’eau est de 16 degrés environ. J’ai nagé sans combinaison sur la reconnaissance et c’était très supportable.

natation Vouliagmeni xterrra grece

Départ du XTERRA Grèce

Le parcours vtt n’est plus le plus rapide du circuit européen. Ce dernier a substitué ses segments goudronnés à la faveur des singles de poussière et joueurs. Un circuit qui n’était pas pour déplaire au puriste du vtt. Il relance les dès à l’issue de la natation.  Le circuit de 15km est assez rapide et dynamique. Dans sa première moitié, il y a une longue montée sur piste, ponctué avec des singles sinueux. La deuxième partie devient encore plus dynamique où il faut un pilotage précis. Il faut être hyper attentif car le terrain est très fuyant et joueurs. Il est difficile de se mettre à pleine vitesse. (Du moins pour moi)

Voir le parcours vtt en vidéo

Le trail m’a paru difficile en reconnaissance mais finalement plus facile en course malgré ces passages escarpés sur des chemins de pierres surplombant la mer. Il faut avoir les appuis solides. L’arrivée se court sur la plage avant de passer sous l’arche.

Comment s’est déroulé mon xterra Grèce ?

Après Malte, j’ai trouvé ma routine d’avant course. Même bagage, même réveil, même p’tit déj, même ravitaillement,… Les reconnaissances des parcours permettent d’être pleinement serein. 

Je ne suis plus à la rue en natation, je suis parmi les plus rapide en course à pieds mais subsiste l’appréhension d’un défaut technique sur mon tout suspendu.  

raybaud avant le départ

Sur la zone de transition en discussion

Le meilleur temps de natation dans mon groupe d’âge. 

Le départ en natation est rapide et il le faut pour ne pas subir et se mettre dans les bons pieds. Je suis de suite dans une bonne allure. Au fil de l’eau, je me surprends à remonter « facilement » des bonnets. J’étais loin de douter que j’allais sortir 20e de l’eau ! 

Je peux faire mieux en vtt !

Au T1, le simple fait de voir le parc à vélo plein confirme que je suis bien placé. Mais au jeu de la transition je suis encore au double de temps de mon coéquipier Paris FELLMAN. Ce dernier me dépasse sur ce mouvement de course. Je rate une bonne roue à accrocher. 

VTT xterrra grece

J’arrive à m’engager mais sur les passages où il faut du relâchement, je perds de précieuses secondes. Le parcours vtt rabat toutes les cartes. Sur la course féminine élite, c’est sur cette discipline que Alizée PATIES ira chercher la gagne face à une Rachel KLAMER qui a survolé la natation et la course à pieds. 

Alizée PATIES gagne le XTERRA Grèce

Alizée PATIES gagne le XTERRA Grèce

À l’entame du deuxième tour, je me fais doubler par Julien WALTER. Et question vtt ou triathlon ce n’est pas un nouveau venu, malgré sa modestie. Il a fait un vtt excellent. Je fais un second tour plus rapide que le premier, mais néanmoins Julien capitalisera une avance de 2 minutes avant la course à pieds.

Encore plus rapide à pieds !

En comparaison à Malte, je suis encore plus rapide en Grèce. J’arrive facilement à varier les allures et les appuis sereins en descentes. Les deux boucles passeront « facilement ».

Finish raybaud xterra grece

Des satisfactions !

Après analyse de mes temps, je retiens encore beaucoup de positif en sortant premier de l’eau et dans le top 20 scratch GA. Une course à pieds bien maîtrisé. Mais néanmoins un axe de progrès technique a mettre en place en vtt. J’ai de quoi croire à de bien meilleurs résultats pour les prochaines courses.

podium natation rapide xterra grece

Podium des nageurs les plus rapides par catégorie

La Grèce m’a encore plus charmé que Malte. 

Les organisateurs ont su exploiter toutes les richesses du site et offrir un XTERRA surprenant et exigeant. 

La densité des parcours est un régal, soit  1200 d+ pour 30 km pour le vtt et 400 de d+ sur 10 km de trail.

carel du plessis xterra grece

Carel DU PLESSIS à la gâchette rapide

Après la course, il y a plusieurs animations en après midi avec une compétition de cross laser game pour les élites, et organisateurs. C’est la revanche ! Et à ce jeu, Carel DU PLESSIS le photographe officiel à la gâchette rapide, aussi rapide que Carabin de ce prénom Sébastien. 

Autre option. Vous pouvez vous faire une bonne glace et vous loutrer sur les transats de la plage avant la remise des prix.

Voyager en Grèce pour le XTERRA
  • Avion. J’ai pris le choix de Air France qui a des vols réguliers depuis Paris. 300€ environ
  • Hôtel. Le xterra a des partenariats avec des hébergements et offre un remise intéressante. J’ai fait le choix de l’Amarilia Hôtel, idéalement situé à proximité du départ.  
    3 nuits, 270 € et avec le taxi depuis l’aéroport ajouter 60€ A/R. 
  • Le coût de la vie est très abordable. La nourriture est de très qualité et avec beaucoup de fraîcheur. Environ 15€ par repas.

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