En 2022, je vous invite à voyager au travers du circuit européen XTERRA et plus encore… Première destination, le XTERRA Malte qui n’a pas déjoué à sa réputation, avec ses chemins aiguisées et rapides. Ajoutez un indice U.V. élevé à une ambiance très amicale, vous ne repartez pas déçu du voyage. 

golden bay malta

Une année couleur d’orange

Je ne cache pas mon plaisir de reprendre des miles. Mon dernier voyage datait de novembre 2019 en Chine. La Covid est encore là mais nous pouvons à nouveau sortir notre passport voyage (et vaccinal). L’espoir de repartir en Asie est mince mais il y a une certitude européenne.  

L’année 2021 m’a permis de mûrir le projet de m’engager dans l’aventure XTERRA. Une discipline à l’esprit nature et tout terrain que j’ai découverte en Suisse. J’ai la joie de pouvoir évoluer avec la Team Organicoach XTERRA qui est référente et prône de belles valeurs. 

team organicoach au départ du xterra malte

Mon programme 

  • 9/04 XTERRA Malte
  • 16/04 XTERRA Grèce 
  • 21/05 XTERRA Portugal 
  • 4/05 XTERRA Italie Lac de Garde 
  • 30/07 XTERRA LD Super Besses 
  • 3/09 XTERRA LD Sumava Tchèquie 
  • 01/10 Championnat du Monde XTERRA Molveno, Italie
  • 15/10 XTERRA Sardaigne 

Des Français à Malte

Après un atterrissage tout en douceur, ma navette me dépose dans un chic hôtel étoilé, plus précisément à Melliaha,  Pendant le premier allé, j’ai eu le plaisir de faire la connaissance de Guillaume MEUNIER, Champion du monde XTERRA 2021 groupe d’âge. Guillaume évolue cette saison en élite et accrochera une belle 2eme place sur l’édition 2022 de Malte.

À peine entrée à l’hôtel que je fais des rencontres qui vont animer mon séjour, Aurélien BEY, Adrien DRANSART et leurs compagnes. Qui aurai pu me dire que les dossards 84, 85 et 86 allez descendre dans le même hôtel.  Il est certain que nous nous reverrons bientôt. 

Vendredi, jour des reconnaissances des parcours.

La team m’avait prévenue ” prends des pneus renforcés, la roche est abrasive, et les pistes sont sèches ” 

La reconnaissance vtt me permets de vérifier le terrain. C’est un genre de litière de chat, avec des pistes semées de roches abrasives. Il faut de la vitesse pour passer ces éléments, tout en étant attentif aux trajectoires. Il ne faut pas se laisser distraire par l’horizon méditerranéen. Ni trop, ni peu gonflé, je valide 1, 1 bar de pression avant/ arrière pour gravir les pétards et descendre sereinement les pistes minées. Pour résumer, il faut un pilotage fin, avoir des bonnes cuisses et brin de chance.

parcours vtt xterra malta

La partie trail est à l’image du vtt. Depuis la transition, il faut déjà courir dans le sable, avant une escalade de courte durée pour atteindre le circuit. Les semelles lisses sont à proscrire et le choix d’une accroche cramponnée me donne entière satisfaction à garder des appuis ferme et solide. Sur le circuit nous pouvons courir vite, tout en prenant attention à ne pas se faire une cheville. 

Comment s’est déroulé mon XTERRA Malte ?

Une mer légèrement agitée et froide

Mes bains d’eau froide cette hiver m’ont servis. Les eaux maltaises frôlent les 15 degrés. Je prends deux bonnets et me badigeonne des essences de ma Drôme afin de garder de la chaleur.  Deux tours de 750 m sont à réaliser. Je pose une nage qui me satisfait. Je sors en 24’30 min avec le 22eme temps. Cela ce me place à moins de 4 minutes de la tête de course. Je suis dans le jeu !

depart natation xterra malta

Attention, crevaison !

Adrénaline de l’effort ? Je monte sur le vtt et sent que j’ai les jambes. Je remonte un à un les participants, mais … dans la section critique aux crevaisons, je me fais prendre de surprise en m’engageant trop vite. Le “pschitt … ” que j’entends raisonner sur mon pneu arrière ne laisse rien envisager de bon. La bande centrale est coupée sur 5 mm, j’ai à peine le temps de mettre une mèche que mes ambitions de classements s’envolent.

” Non, ça ne peut pas s’arrêter là !”

Je vois tous les participants me voir passer un à un devant moi, et je ne suis pas le seul à avoir crevé. Bénédiction, un participant me vient en aide. Il me donne une chambre et deux cartouches.

Je me dois de tous donner. 

raybaud vtt xterra malta

Je repars mais concède 20 minutes d’arrêts. Je dois rester prudent tout en allant vite. Je boucle le vélo en 1h54. Il y a encore le trail pour exceller. 

Voir le parcours vidéo du VTT

Un trail à toute vitesse. 

La reconnaissance de la veille me donne beaucoup de confiance sur mon potentiel à être rapide. Je gère les boucles en négative split. Rapide au premier tour, un gel et le second plus rapide. Je m’exécute en 46’59” soit le 4e meilleur chrono trail. Cette prestation, c’est le point positif à retenir de ce XTERRA.

Il y a toujours une carte à jouer tant que la ligne n’est pas franchie.

arrivée nicolas raybaud xterra malta

Bilan du XTERRA Malte

Le XTERRA Malte est un choix idéal pour démarrer la saison et vérifier le travail réalisait cette hiver. Un week-end avec le XTERRA Grèce, le tremplin est bien situé. Il concilie parfaitement le sport et la détente comme un avant goût de la saison estivale.

Sportivement, il est clair que le classement scratch était mission impossible mais le fait d’y croire jusqu’au bout me permet d’être 4e du classement d’âge (en sachant que je me suis retrouvé dernier après ma crevaison). J’ambitionnais mieux mais ces faits de courses rendent cette première autrement satisfaisante. Une épreuve après une autre, il y aura d’autres courses pour prétendre réussir sur les trois disciplines. 

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Voyager à Malte

Quel budget faut-il prévoir pour le XTERRA Malte ?
Il faut compter un budget de 700€ sur 4 jours comprenant:
  • Un hôtel 4 étoiles, 3 nuits 200€
  • la navette a/r depuis l’aéroport 70€
  • Parking Aéroport 45€
  • Repas du midi et soir 80€
  • Avion avec Air Malta 120€
  • Inscription XTERRA 100€
Comment circuler à Malte ?
La solution Bus. L’île a un réseau de bus conséquent et régulier. Le ticket de bus est de 2€50. Néanmoins, vous ne pouvez pas monter avec votre vélo (sauf si ce dernier est dans une housse).

Le vélo de route est à proscrire. Le réseau routier n’est pas aménagé pour le vélo, et les véhicules roulent vite. 

À contrario, les chemins ne manquent pas pour de donner aux randonnées pédestres, trail ou vtt. Pensez à avoir des semelles solides et de pneus renforcés, les rochers sont tranchants sur les pistes. Et ne croyez pas une surface plane, les pentes sont excessives.

La circulation est à l’anglaise, le volant est à droite, prudence, les véhicules n’arrivent pas dans le même sens.